Standalone VR Headsets vergelijken

Alle grote, en kleine, bedrijven zetten zich schrap op hun versie van een standalone VR Headset op de markt te brengen. Spelers zoals Oculus, Vive, Pico en Lenovo zullen proberen een deel van de consumenten aan hun te binden met een eigen kijk op het product.

De hele lijst aan aanstormende projecten met elk hun eigen specificaties zorgt er natuurlijk voor dat alles nogal onoverzichtelijk wordt. De mensen van UploadVR hebben dit hiaat opgelost en een eigen lijst opgesteld met de prijs en de mogelijkheden van de aankomende headsets. Wie geïnteresseerd is kan hier: het artikel lezen.

(Bron: uploadvr.com)


Microsoft lanceert het Windows VR platform

De VR markt is weer een speler rijker. Naast de Vive met SteamVR en de Oculus Rift met een toegewijd platform van Facebook is nu het Windows VR platform beschikbaar gemaakt voor de consument.

Voor de mensen die de evolutie van de VR markt even links hebben laten liggen; een kleine opfrissing. Windows lanceert, samen met de "Fall Creators Update" voor Windows 10, een eigen VR ecosysteem genaamd "Windows Mixed Reality". Het systeem ondersteund meerdere headsets van onder andere Acer, Lenovo, Dell en HP die tussen de $399 en de $449 zullen kosten. Ze zullen ook voorzien zijn van een set motion controllers.

Het grote voordeel van deze reeks brillen is dat ze draaien op computers met lagere specificaties dan hun concurrenten aanbevelen. Ook zijn er geen externe sensoren nodig sinds er 6DOF gerealiseerd worden door een reeks sensoren in de VR brillen zelf die de omgeving in kaart brengen.

(Bron: uploadvr.com)


Intel stopt met project Alloy

In het begin van 2017 liet Intel voor de eerste keer "Project Alloy" aan de wereld zien. Het project was een poging om de hardware van een volwaardige PC te verkleinen en in een HMD formaat af te leveren. Het maakte gebruik van Intel’s "computer vision depth-sensing" hard- en software om zijn exacte locatie te bepalen.

Toen Microsoft al verschillende fabrikanten had overtuigd om dezelfde locatie technologie als die in de Hololens te gebruiken leek de toekomst van Project Alloy aan een zijden draadje te hangen. Wanneer ook de controllers die bij Project Alloy debuteerde niet even accuraat bleken als die van de nieuwe Microsoft headsets werd al snel duidelijk dat de verdere ontwikkeling van het project een onbegonnen strijd zou worden.

Dat vermoeden is nu ook officieel door Intel bevestigt waar ze vermelden "veel te hebben geleerd" uit Project Alloy en "ze blijvend zullen investeren in een ondersteunend VR ecosysteem".

(Bron: uploadvr.com)


MoveToCure: VR bij de revalidatie

Lieven Maesschalck is een fysiotherapeut onder andere bekend van zijn werk met de Rode Duivels. Naast het behandelen van topsporters heeft hij ook het MoveToCure concept opgericht in Antwerpen. Daar werkt een team van experts met topsporters aan hun revalidatie, blessure preventie en begeleiding.

Om mee te zijn met de laatste nieuwe technologie kijken de mensen van MoveToCure ook wat VR kan betekenen voor hun begeleidingsproces. Hieronder zien we Lieven Maesschalck zelf de voordelen van VR integratie bij MoveToCure uitleggen:

(Bron: movetocure.com)


ManoMotion brengt gebaar herkenning naar ARKit applicaties

Binnen enkele weken zal de SDK van ManoMotion beschikbaar zijn voor ontwikkelaars van het Apple ARKit platform. Het software pakket zal gebaarherkenning toevoegen als een nieuwe manier van input. Gebaar herkenning is natuurlijk geen nieuw gegeven. Het innovatieve aan deze iteratie op het concept is dat het voor de eerste keer is dat er stabiele gebaarherkenning kan geleverd worden door een "out-of-the-box" apparaat. In het filmpje onderaan zien we de software in actie.

(Bron: uploadvr.com)


Nieuw Magic Leap design patent gespot

Na een lange stilte komt er weer wat nieuws van het mysterieuze bedrijf Magic Leap naar de voorgrond. Met hun geschatte investering spaarpot van om en bij de 1.4 biljoen kennen we Magic Leap vooral van hun indrukwekkende AR/MR trailers:

Voordat iedereen te enthousiast word gaan we al vermelden dat Magic Leap al heeft bevestigd dat het patent niets te maken heeft met het prototype waar, zogezegd, momenteel aan gewerkt word. Waar het wel over gaat is een nieuwe kijk op het programma van het bedrijf. Magic Leap heeft zich altijd kritisch geuit tegenover de huidige gang van zaken in de VR industrie. Het is zoals altijd koffiedik kijken en speculeren maar zoals we zien in onderstaande afbeelding, dat onder "Virtual reality glasses" teruggevonden is, zien we mogelijks Magic Leap's visie op de volgende generatie VR brillen. Geen grote HMD's meer en misschien de mogelijkheid om ook nog een deel van de realiteit te zien door de glazen. Natuurlijk is er niets zeker, en moeten we geduldig wachten tot Magic Leap zelf eindelijk een stuk van hun technologie showcased.

(Bron: uploadvr.com)


Houten structuren in Tiltbrush

Er bestaan al meerdere programma's om content te maken in een VR Interface. Denk aan Tilt Brush (Google), Quill (Oculus) en Medium (Oculus). Tobias Wüstefeld, een Duitse designer, gebruikt dit nieuw medium om unieke sculpturen te maken. In het programma Tilt Brush maakt hij 3D schilderijen. Wüstefeld laat op dat 3D schilderij een zelfgeschreven MAXScript, de scripting taal van het Autodesk 3DSMax pakket, los dat al zijn penseelstreken omzet naar diverse houten planken. Het resultaat daarvan zijn feeërieke, onmogelijke "houten" sculpturen. Hieronder kan je recent werk van de designer bekijken.



(Bron: behance.net)


Bovington Tank Museum integreert AR ervaring

Als een van de eerste museums gebruikt het Bovington Tank Museum AR technologie voor een exhibitie. Het museum beschikt over een indrukwekkende collectie tanks van de "Tiger" familie maar tot nu ontbrak er een lid, namelijk de SturmTiger tank. Om die telg toch niet te laten ontbreken deed het museum beroep op een digitale recreatie afkomstig van het game bedrijf, tevens ook een sponsor, Wargaming. Applicatie ontwikkelaar Gravity Jack bracht het model in een AR applicatie waardoor nu alle museumbezoekers de zeldzame tank tot in het grootste detail kunnen bekijken via een Tango enabled smartphone of de Microsoft Hololens. Tot nu toe is er geen ander museum dat AR-technologie als permanent onderdeel van een exhibitie gebruikt. Het museum ziet dit soort applicaties als de toekomst voor *de* museum ervaring en preservatie van erfgoed. Er wordt dan ook gehoopt dat collega's mee op de kar gaan springen en AR technologie omarmen.

(Bron: uploadvr.com)
(Bron 2: dcci.co.uk)


Sturfee showcased "Vortex Ball" AR-game

Nu nieuwsfeeds overal worden overgenomen met demo's van de Apple ARKit SDK zouden we bijna vergeten dat er ook nog veelbelovende AR technologie is die de concurrentie durft aan te gaan. Een van die vernieuwende spelers is Sturfee. Het bedrijf gebruikt een eigen technologie die ontwikkeld is om AR buitenshuis te faciliteren. Om de mogelijkheden van die technologie in de verf te zetten werd een gameplay video van hun showcase game "Vortex Ball" vrijgegeven. In de game wordt een omgeving ingenomen door robots. De speler kan die robots uitschakelen door er ballen op te gooien.

Op zich is de gameplay niet baanbrekend, maar de technologie erachter wel. Het spel kan namelijk 3D geometrie in een buitenomgeving detecteren en er op reageren, in tegenstelling tot wat de Apple ARKit. Zo zien we de spinnen op muren klimmen en hun oriëntatie veranderen als op een ander vlak beginnen te wandelen.

(Bron: uploadvr.com)
(Bron 2: sturfee.com)


VRvisu helpt dokters tumors te visualiseren

Jason Smith, student aan de universiteit van Noord Florida, heeft een virtual reality app gemaakt die een grote stap voorwaarts kan betekenen bij de begeleiding van artsen wanneer ze een geval van kanker behandelen.

Data, geëxtrapoleerd uit MRI scans van de patiënt, stelt de applicatie in staat om tumors op ware grote weer te geven in virtual reality. Via het Leap Motion apparaat worden de handen van de gebruiker geregistreerd, hierdoor kan een tumor langs elke kant bekeken kunnen worden en kan er ten alle tijden extra informatie over worden weergegeven. Dokters kunnen zo beter voorbereid aan een operatie beginnen, dit allemaal zonder dat de patiënt onder het mes moet gaan.

Momenteel zit de applicatie nog in de prototype fase en is er nog niet bekend of er een wereldwijd vervolg op komt.

(Bron 1: uploadvr.com)

(Bron 2: news4jax.com)


Unity faciliteert NVIDIA VRWorks in nieuwe update

VR hardware word met de maand goedkoper, maar om door te breken bij de consument is er natuurlijk ook content nodig. De Unity Game Engine maakt het in zijn nieuwe update makkelijker om kwaliteitsvolle VR software te maken. Update 2017.1 support nu een nieuwe package, namelijk: NVIDIA’s VRWork.

Concreet betekent dit dat er een hele hoop opties bijkomen als we spreken over VR graphics. Een overzicht:

  • Multi-Res Shading: Een innovatieve techniek waardoor het beeld gerenderd word op een resolutie die beter past bij de pixel dichtheid van het beeld dat gecorrigeerd is voor de lens van de HMD.
  • Lens Matched Shading: Simultaneous Multi-Projection architecture van de NVIDIA Pascal-based GPUs word gebruikt om pixel shading performanter te maken.
  • Single Pass Stereo: Multi-Projection architecture van de NVIDIA Pascal-based GPUs word gebruikt om geometrie maar 1 keer te tekenen en dan voor zowel het linker- als rechteroog te projecteren vanuit de geometrie.
  • VR SLI: Zorgt voor verbeterde performance waar mogelijk door een aparte GPU te gebruiken per oog.

(Bron: unity3d.com)


Cambridge Consultants werken aan AR toepassingen voor operaties

Het product design en ontwikkeling bedrijf Cambridge Consultants doet onderzoek naar de toepassingen van AR op het gebied van gezondheidszorg, meer specifiek: tools om te gebruiken tijdens operaties. Momenteel showcased het bedrijf hun demo die gebruik maakt van de Microsoft Hololens om chirurgen te voorzien van "X-ray vision".

Tijdens operaties is het van het grootste belang om onmiddellijk de juiste informatie te krijgen om juiste beslissingen te kunnen nemen. Echter in de drukte van een operatiekamer is het niet vanzelfsprekend om die informatie in real time te krijgen. De "X-ray vision surgery" tool laat chirurgen in om ten alle tijden informatie op te vragen over de patiënt en over de operatie die moet gebeuren. Patiënten dossiers kunnen nu met een vingerknip getoond worden. Met realtime data visualisation kan ook de binnenkant van de patiënt in 3D worden getoond.

(Bron: cambridgeconsultants.com)


VR/AR Innovatie verslag

De Virtual Reality Developer Conference trekt altijd horden professionals uit het AR/VR/MR vakgebied aan. Dat wil zeggen dat doorheen het evenement, voor wie wil, er schatten aan informatie te rapen zijn.

Dat hebben de organisatoren van VRDC ook begrepen. Die heeft namelijk 600 ontwikkelaars bevraagd en de resultaten gebundeld in het "VR/AR Innovation Report". Het hele verslag word, mits inschrijving, hier gratis ter beschikking gesteld.

Enkele conclusie die uit het rapport naar voorkomen:

  • VR zal binnen de middellange termijn winstgevend worden.
  • De Rift en Vive winnen aan populariteit bij ontwikkelaars.
  • Platform exclusieve titels komen meer en meer voor.

In de kijker: "Augmented Reality for Enterprise Alliance" (AREA).

"Augmented Reality for Enterprise Alliance" (AREA) is een globale non-profit groep die ijvert om AR op een duurzame manier te integreren in productieprocessen van spelers in verschillende stappen van het industriële ecosysteem.

Het initiatief is tot stand gekomen door de samenwerking tussen early AR adopters en AR belangengroepen. Waar mogelijk willen ze aantonen dat de opkomende technologie kan gebruikt worden om nieuwe inkomsten te creëren, operationele kosten te verminderen, risicovermindering in het productieproces, etc. ... Momenteel steekt de groepering de meeste inspanningen in het weghalen van obstakels die bedrijven tegenkomen tijdens het integreren AR willen.

Geïnteresseerde bedrijven kunnen zich registreren bij AREA om de discussie aan te gaan rond de implementatie van AR en up-to-date te blijven over de nieuwste industriële evenementen en nieuwsberichten. Ook kan je lid worden om zo te genieten van de voordelen die AREA bied zoals korting bij bepaalde evenementen e.d.


Volkswagen investeert in VR training

Interesse in de mogelijkheden van VR training gaat in de industrie al enige tijd in een stijgende lijn. Nu is Volkswagen de volgende grote speler die overstag gaat voor de technologie.

Volkswagen zal wereldwijd een eigen VR applicatie uitrollen. De training simulator is gemaakt met het "Innoactive" platform. Dit nieuwe SDK is gericht om snel een online multiplayer omgeving op te zetten. Volkswagen gebruikt het systeem om mensen uit de hele wereld bij elkaar te brengen en te laten samenwerken.

De toekomstplannen van Volkswagen stoppen ook niet met VR training. Het bedrijf kijkt naar de technologie om bijvoorbeeld lange afstand meetings te houden en productie faciliteiten te plannen en simuleren.

(Bron: UploadVr)


Amerikaans leger gaat voor augmented reality met TAR

Terwijl de AR/VR technologie met rasse schreden vooruitgang boekt blijven toepassingen in het echte leven een beetje op achtergrond. Daar brengt het Amerikaanse leger verandering in met de aankondiging van het TAR of "Tactical Augmented Reality" systeem.

Momenteel bestaat TAR uit een HUD (Heads-up display) die geïntegreerd is in een bril (gelijkend op de nachtbrillen momenteel in gebruik bij het Amerikaanse leger). Wanneer de soldaten het systeem opstarten zal het helpen met het bepalen van hun eigen locatie alsook die van vriend en vijand. Via een stem commando kan ook nachtzicht in en uitgeschakeld. Die mogelijkheden bestonden al, maar met TAR worden deze functionaliteiten voor het eerst handsfree en geïntegreerd aangeboden.

Maar ook op het vlak van extra features is er nieuws. Door data (afkomstig van een thermische camera die op het geweer van de soldaat is geplaatst) te analyseren, kan in real time relevante informatie, zoals afstand naar het doelwit e.d., op de HUD worden weergegeven. Door de camera op het geweer op een andere manier aan te spreken kan ook een splitscreen in de HUD worden getoond. Zo zal een soldaat die schuilt achter een muur nog altijd zien wat er gebeurd op het slagveld, zonder gevaar te lopen, door enkel zijn geweer te richten.

(Bron: UploadVr)

(Bron: Army.mil)


Aryzon moet de Cardboard van de AR worden

Cijfers van enkele maanden geleden (1) spreken van 5 miljoen verdeelde Google Cardboards en meer dan 25 miljoen gedownloade applicaties voor het medium. Deze evolutie heeft er voor gezorgd dat de obscure "Virtual Reality" ervaring geïntroduceerd werd bij een grote groep mensen die het anders nooit ondergaan zouden hebben. Zo timmerde dit simpel kartonnen ontwerp mee aan de VR renaissance die we momenteel meemaken.

Met de Aryzon kickstarter word een stap gezet om het AR concept voor te stellen bij het grote publiek. Door de kracht van de smartphone te gebruiken en voor goedkopere materialen te kiezen zal Aryzon een compacte AR ervaring kunnen geven voor een fractie van de prijs van de huidige toestellen op de markt.

Het gaat de nieuwkomer alleszins voor de wind met nu al volledige gefinanceerd te zijn met nog 33 dagen op de teller van de Kickstarter campagne. Wie mee wil instappen in het project kan met 27 dollar al een model van de Aryzon reserveren. Die zou dan in September 2017 in de bus moeten vallen.

(Bron: UploadVr)

(Ref 1: Mashable)


Vps en multiplayer mogelijk in upgrade Tango

Op Google I/O, de jaarlijkse ontwikkelaars conferentie van Google, gebeuren elke keer opnieuw grote aankondigingen. Deze keer ging het over de nakende upgrade voor het Google Tango project. De belangrijkste verbetering is dat er een indoor GPS, genaamd vps (visual position system), wordt toegevoegd.

Hoe het werkt? Smartphones die Google Tango ondersteunen kunnen visuele indicatoren van een omgeving onderscheiden en naar een server versturen. Andere gebruikers kunnen die gegevens dan downloaden waardoor ook hun telefoon "weet" waar hij is. Denk aan een winkelier die de scan van zijn winkel online plaatst waarna klanten die kunnen downloaden en zo door de winkel kunnen navigeren.

De nieuwe capaciteiten zullen geen nieuwe hardware nodig hebben, elke Google Tango telefoon. Een datum voor de upgrade is tot nu toe nog niet bekent.

(Bron: Tweakers.net)


Facilicom werkt verder op virtual reality integratie

Sinds maart worden de schoonmaakteams bij Facilicom deels opgeleid met behulp van VR. Met behulp van 360 graden beelden kunnen cursisten thuis op eigen tempo de leerstof hernemen. Guy Claes: "We waren al een tijdje op zoek naar een manier om onze klassikale en schriftelijke opleidingen aan te vullen. Verschillende mensen leren op verschillende manieren en niet iedereen durft vragen te stellen tijdens een opleiding. Daardoor moeten supervisors achteraf nog te vaak bijsturen. Dankzij virtual reality kunnen medewerkers thuis, op hun eigen tempo, alles nog eens herbekijken en vooral: ervaren."

Van elke klantenomgeving waar medewerkers terecht kunnen komen, kan via foto’s een VR-versie worden gemaakt. Die virtuele ruimte wordt dan verrijkt met informatie en instructies. Het eindresultaat is via het internet op elk device te raadplegen.

(Bron: Facilicom.be)


Montapacking zet in op toekomst met mixed reality-bril op werkvloer

Montapacking dekt de logistieke kant voor zo'n 300 verschillende webwinkel. Hiervoor verwerkt het in zijn 10 000 vierkante meter grote magazijn gigantisch veel orders. Met de doelstelling om de kosten van hun dienstverlening te halveren wordt er verschillende mogelijkheden bekeken. Een daarvan is de introductie van de Hololens op de werkvloer.

De implementatie van de Hololens zal vooral gebeuren om de werknemers te helpen met de vele coderingen in de rekken. Een uitgestippelde route naar het product dat gezocht word zou nieuwkomers al veel tijd besparen. Toekomstmuziek horen ze bij Montapacking in het scannen van producten op locatie in plaats van terug te gaan naar een centraal computersysteem.

(Bron: EngineersOnline)