Making the Unknown Known & the Past Present via High-Tech Image Capture & VR

Making it possible for people to walk through history and see significant places and objects layered with stories of the past is one way VR and AR can capture the world and open it up for discovery and exploration.

While a picture is worth a thousand words, an immersive VR experience is worth a million.

I have been testing VR/360° content for the last couple of months and have really enjoyed visiting places I could or would never go and learning about topics I might have ignored otherwise - all in a much more immersive and compelling way than viewing pictures, video or text. I recently visited the White House and sort of hung out with the Obamas thanks to the virtual tour they gave me, providing a lot of information about the historic objects they pointed out along the way. It truly felt like a privilege  - Barack, Michelle and I strutting through all these important rooms in this iconic building. I felt present and the experience remains memorable.

The same goes for the immersive tour of one of the previous space shuttles via the VR experience via Light Fields I took part in a couple of weeks ago. It's not really interactive or anything super dynamic, but I got into it quickly and felt like I was as close to being there and seeing things right before my eyes as I ever could be. I knew more about space discovery after the virtual tour than before and I felt like sharing all the details with family and friends, just like I do when at a museum or on an informative tour. The only bad part - which truly felt odd and a little annoying even - was that I couldn't take pictures. It's weird - but when you start feeling immersed, that urge to capture what you're seeing to share with others is strong for those of us addicted to taking photos with our phones. You see such urges and addictions are already being "solved" in experiences like Facebook Spaces, where you can use a virtual selfie stick to take a virtual selfie. Adding that kind of ability to a 360° experience wouldn't be possible - but hopefully it will in VR content as it improves. At least in this day and age, such extras would add to the experience and create sharing and social possibilities, which might increase the interest and use of VR and AR heritage and history apps. Lets' face it, for a lot of people, if there's no picture to post of cool stuff you've seen, it didn't happen! ;-)

If you have a decent headset and are interested in US history, try out the White House experience I mentioned above yourself below or via the Oculus shop (for free). Again, it's not very interactive but it does manage to let you to feel like you are sort of there and see things in a less-distant way, while hearing the stories behind them by the former president and first lady themselves.

In the below video, you can also get an idea of the Light Fields experience (I mentioned above regarding the space shuttle tour), which could become a powerful way to explore heritage sites. The image quality gets better and better due to high-tech cameras (GoPro Odyssey Jump with 16 rotating cameras) that capture light in an extraordinary way. You can see an example of the cameras at work in the video and get a taste of several visually and historically significant locations.

The big news on VR in heritage this week came from none other than the mighty Google thanks to its new Open Heritage Project.

Working with the non-profit company CyArk, Google hopes to preserve important places that might not be around forever and make them accessible to the you's and the me's of the world from our living rooms, work desks and classrooms, rather than just at museums. This isn't a particularly new idea, though it is a noble one of course. Google probably has more money and power to hopefully make the project into something valuable, powerful and significant. You can see a lot of professional, semi-pro and starter 3D -VR heritage work via sites like Sketchfab, which is worth a look. Google and CyArk will bring such  photos and renders to life thanks to laser scanning, photogrammetry and LiDAR technology that CyArk is using.

Watch this video to see how "we are losing the story of where we came from" thanks to "natural disasters and human conflict" and how Google, CyArk and so many other 3D and VR content producers are trying to help us hold on to what is or will be lost by capturing it and sharing it with us in an immersive and memorable way. Right now, there are 27 heritage sites you can explore via the Open Heritage project, with more surely on their way.

Photogrammetry is essential to capturing high quality images, which are vital to creating immersive and rich heritage, history and travel experiences in VR. Such experiences can be extremely useful for education - and to achieve a deep view and the feeling of being present. It's easy to imagine the limitless possibilities as the image capturing and rendering, as well as headsets, content, computing power and memory, continue to develop and improve. If you want to know more about what CyArk is doing and about the power of photogrammetry, here's a just under 30 minute inteview with CyArk from February 2018. You can also see more of their heritage creations here. Just to be clear, LiDAR image capturing technology is far more accurate, especially for heritage projects, but it's too expensive technology for most projects. In the video, the guys from CyArk explain the LiDAR definitely serves their heritage projects better (so luckily they have now teamed up with Google who can afford it ;-)) - but that photogrammetry is good enough for general VR usage. Have a look at this article to get some info on the difference.

Going back to outer space, below you can see some takeaways from a January 2018 presentation by Charles White, a JPL’s Knowledge Management Specialist for the Office of the Chief Engineer. White talks about "Virtual Heritage: Knowledge Management in VR" during the "Virtual and Augmented Reality for Space Science and Exploration" symposium at the Keck Institute for Space Studies. Even though it's mostly about VR uses for space simulation, discovery and practice, White draws our attention away from "project management" and turns to "knowledge management." He looks at VR storytelling as the modern-day campfire, with people sharing stories, knowledge and experience.

Scroll down for the full presentation via video and have a quick view at some of the slides below. There's a lot of food for thought about how VR can preserve, create, stimulate, make it easy to collaborate - and how "experience" is the key to knowledge and learning. VR can help us experience places and stories that are out of our reach, such as outer space, underwater worlds, war-torn monuments, far-off lands and buried treasures, just to name a few.


Storytelling was the first way to be "immersed" in a virtual environment.

Stories transfer knowledge to others in order to survive.


Can you see what I see? We are telling stories...

We are getting more value - We are saving money!

Learning is experience. Everything else is just information. ― Albert Einstein

There's a lot more to be said about using VR for heritage - and using AR, which down the line will probably be much more important and interactive. Keep your eyes open for evolutions in not only VR but also AR and heritage.

by Sarah Markewich – SIVAR project intern spring 2018

VRvisu helpt dokters tumors te visualiseren

Jason Smith, student aan de universiteit van Noord Florida, heeft een virtual reality app gemaakt die een grote stap voorwaarts kan betekenen bij de begeleiding van artsen wanneer ze een geval van kanker behandelen.

Data, geëxtrapoleerd uit MRI scans van de patiënt, stelt de applicatie in staat om tumors op ware grote weer te geven in virtual reality. Via het Leap Motion apparaat worden de handen van de gebruiker geregistreerd, hierdoor kan een tumor langs elke kant bekeken kunnen worden en kan er ten alle tijden extra informatie over worden weergegeven. Dokters kunnen zo beter voorbereid aan een operatie beginnen, dit allemaal zonder dat de patiënt onder het mes moet gaan.

Momenteel zit de applicatie nog in de prototype fase en is er nog niet bekend of er een wereldwijd vervolg op komt.

(Bron 1:

(Bron 2:

Studenten New Media & Communication Technology ontwikkelen toepassingen voor Hololens

Enkele studenten die aan Howest de opleiding New Media & Communication Technology(NMCT) studeren stelden onlangs de toepassingen voor die ze ontwikkelden voor de Microsoft Hololens.
Zo maakten de studenten bijvoorbeeld een applicatie die de gebruiker leert een Ikea stoel in elkaar te zetten. De gebruiker krijgt bovenop de echte stoel extra digitale aanduidingen te zien die aangeven hoe de verschillende stukken in elkaar passen en waar vijzen moeten aangevezen worden.
Een andere groep studenten werkte samen met Vyncke aan een prototype rond "Control Room of The Future". Hierbij kan men via de Hololens extra status informatie weergeven op specifieke locaties binnen het bedrijf.

(Ikea Assembly)
Benjamin Naesen
Brecht Valcke
Thuur Vandeplassche

(Control Room of The Future)
Robin Vandenbrande
Sebastiaan Van De Casteele
Stijn Vandendriesche

Digitaal studeren met Lifeliqe

De grootste vraag in de educatieve virtuele realiteit: "Is het allemaal hype?"

Er is zeker geen gebrek aan enthousiasme en er is ook geen bewijs dat deze dure en verleidelijke technologie studenten zal helpen.
Maar ondernemers en durfkapitalisten (dit jaar al 1,3 miljard dollar investeringen) wedden dat VR's onderdompelingsfactor studenten
uit hun dagdromen kan halen als ze droge klasonderwerpen kunnen zien die tot het digitale leven komen.

De nieuwste en misschien lustigste poging komt uit Ondrej Homola, mede-oprichter en CEO van de app Lifeliqe,
die 3D-modellen van natuurverschijnselen op tabletten toont, in de augmented reality en in de virtual reality.

Lifeliqe is eind maart in de Tsjechische Republiek gelanceerd. Het is een platform dat een opslagplaats van meer dan 1.000 bewegende modellen
maakt die door eCorinth zijn opgericht.
Deze modellen kunnen op drie manieren worden weergegeven: 'plat' -bewegend model op een tablet scherm, uitgebreid of virtueel.
Zij laten studenten toe om de innerlijke werking van de natuur te onderzoeken, bijv. Het bloedstelsel van een haai, de spieren in een menselijke hand, de aderen in een blad.
De modellen bewegen zich in herhaalde patronen, lijken iets als een GIF met betere schaduw. De haai zwemt, de hand buigt en de blaas blaast in de wind,
alles om na te bootsen hoe het in de wereld bestaat.
Studenten kunnen in en uitzoomen op specifieke facetten of de modellen draaien, zoals ze zouden kunnen,
als ze dichter bij een haai kunnen gaan of de huid terugschillen.


Lees het volledige artikel op:

Officiële website:

SuperChem VR, een virtueel chemie labo voor studenten

De ontwikkelaar Schell Games creëerde een nieuwe virtual reality applicatie waarmee spelers op een educatieve en veilige manier kunnen leren werken in een chemie labo.
De applicatie heeft een sterke focus op training en zorgt ervoor dat spelers alle handelingen en metingen correct leren uitvoeren.

Bezoek het ISS in Virtual Reality

De meesten onder ons zullen helaas nooit het ISS kunnen bezoeken in persoon. Tot voor kort moesten we het doen met video's en foto's van NASA. Maar met de Oculus Rift kan u nu het ruimte station bezoeken in Virtual Reality. Je hebt keuzes uit een True-to-life simulatie als ook een training en een vrije verkenning mogelijkheid in Low Earth Orbit (LEO). Met behulp van een Oculus Touch controller, kunt u binnen komen in het ruimtevaartuigen dock, op ruimtewandelingen gaan en zelfs bedrijfskritische taken uit te voeren als een echt bemanningslid. Hiervoor werkte Oculus samen met NASA, het Europees Ruimteagentschap en de Canadian Space Agency om een missie te maken: ISS VR-ervaring.

Minister-president Bourgeois en Kortrijks burgemeester Van Quickenborne ervaren VR/AR op opening "The Square".

Minister-president Bourgeois en Kortrijks burgemeester Van Quickenborne hebben vrijdag 17 februari feestelijk de nieuwe campus: "The Square" van HOWEST geopend. Na de officiële inhuldiging van de nieuwe campus werden beide heren uitgenodigd om enkele nieuwe technologieën op vlak van AR en VR uit te proberen. Beide politici hebben de meerwaarde die nieuwe technologieën, zoals de Hololens en de HTC Vive,  naar de industriële sector kunnen brengen praktisch kunnen meemaken.

U kan het volledige artikel van de opening van "The Square" hier lezen op het Nieuwsblad.


Leer piano spelen met de Hololens

Wat als holograms gebruikt kunnen worden als educatieve tool om technische zaken aan te leren zoals bijvoorbeeld een muziek instrument? Dat is wat enkele Japanese developers proberen te doen met Teomirn, een Hololens piano app die momenteel in ontwikkelling is. De developers werken rond verschillende cases: Je kan vanop een afstand kijken hoe een hologram van een piano leeraar de piano bespeelt of je kan zelf oefenen door de vingerbewegingen van de leeraar te volgen die voor jou op de piano worden weergegeven.

Vlaams minister voor onderwijs Crevits duikt in VR

Op vrijdag 2 februari heeft Vlaams minister van onderwijs Hilde Crevits een bezoek gebracht aan de DAE campus. Tijdens haar bezoek kreeg de minister de toekomstplannen van HOWEST  voorgeschoteld. Als praktisch voorbeeld daarvan mocht ze als een van de eerste personen een nieuwe virtual reality demo van DAE-Research uitproberen. Mevrouw Crevits nam plaats in een virtuele werkplaats waar ze getraind werd om een machine in elkaar te steken.

De demo werd gecreëerd in kader van het SIVAR project. Dit project wil bedrijven de toegevoegde waarde van VR en AR aantonen door kant en klare prototypes te creëren die een actief probleem uit hun sector aankaart.