To See or Not to See? It's Time to Focus on AR Glasses

Augmented Reality (AR) pioneer and Intel Corporation Research Manager Ronald Azuma has said that the current most important challenge of the field is to develop useful and meaningful consumer-ready AR that goes beyond the gimmick. At the recent Electronic Imagining 2018 conference, Azuma also said that we should re-frame the challenge with AR headsets and glasses by seeing their design as an opportunity to help consumers see better.

At just under 53 minutes, Azuma’s presentation is an investment in time, but a highly recommended one whether you are an AR newcomer, user, developer or anything in between.

You can watch it here. You can also get a good overview of it via this Next Reality article.

In researching virtual reality (VR) for months, I have also had to keep up on the AR field, as you can’t talk about one without the other even though they are so different – they face similar issues. Azuma’s presentation had the clearest and most to the point information that I have come across yet. Also appealing is how down-to-earth Azuma is about the topic. So often, you hear the exaggerated marketing talk of “the best” this or “the breakthrough” that or the “real game-changer”. Azuma leaves the superlatives out speaks in a language that even non-technical people can understand.

It is getting more and more important for even the layperson to understand the potential of AR and how far it can go beyond the Pokémon Go experience.

Azuma talks about the importance and benefits of AR use for companies for training and marketing and uses that do not even exist yet. But if AR only gets picked up in the world of industry and enterprise then it will remain niche, he says. He talks about consumer uses such as creating personal stories, with his wedding as an example. He takes us to the gazebo he got married in and imagines using AR to fill it in with memories. The power of being able to fill in real spaces with meaningful objects that you can interact with could really appeal to the consumer. Azuma sees AR’s potential to connect people with everyday spaces in a personal, often small-scale, yet spectacular way.

Whether for AR or VR, the biggest complaints always come down to the headsets, the glasses, the cables and the gadgets, among other issues such as field of vision, light reflection, quality of image and so forth. Every time I put on a shared headset, I have to admit; I get kind of grossed out by the eye smears and sweat left behind by someone else on the glass and the fabric. My multifocal glasses become malformed and blurry every time I have to adjust the glasses or program, which unfortunately is a lot (but that’s for another post).

What really caught my eye in Azuma’s speech was his way of gently bursting the bubble of the AR glasses problem. Convinced that there is currently no other possibility than some sort of glasses for AR use, Azuma decides to go with it rather than fight against it. He cleverly reminds us that we use goggles for swimming; ski glasses for skiing; protective glasses on the work floor; reading glasses for reading and other glasses for other purposes. It makes you wonder why we are fighting so much against glasses in the AR world. Azuma seems to say that, at least for now, it’s time we adjust our mindset, remove all of that negativity about glasses and embrace and promote them –while improving them and everything else about AR as well, of course.

While lenses for AR placed directly on our eyes sound ideal, Azuma says we are nowhere near being able to make and market those as the expense is too big and different eyesight prescriptions make it almost impossible, at least at the moment.

Why not change our view and start to imagine our own personalized sets of AR glasses with only our eye smears and sweat on them, adjusted to our own specific eyesight?

As with most things, it’s all how you sell it. Perhaps it’s time to put the focus on how cool all these new AR glasses are going to be. Google Glasses tried and failed and created a kind of stigma around anything that might resemble them. Don’t be surprised if we end up with something that looks quite similar though hopefully works a lot better.

Speaking of AR glasses, or rather mixed-reality (MR) ones, the mysterious Magic Leap is still one of the glasses manufacturers that everyone is keeping their eye on. They promise a magical user experience through speaking to our “visual cortex” in a “biologically friendly way,” according to their CEO. But how? You may wonder. Well, check out this article via Next Reality to see what is included in the recent Magic Leap patent application. The question remains, as posed by many, if there’s more to Magic Leap than meets the eye.

by Sarah Markewich – SIVAR project intern spring 2018

Intel stopt met project Alloy

In het begin van 2017 liet Intel voor de eerste keer "Project Alloy" aan de wereld zien. Het project was een poging om de hardware van een volwaardige PC te verkleinen en in een HMD formaat af te leveren. Het maakte gebruik van Intel’s "computer vision depth-sensing" hard- en software om zijn exacte locatie te bepalen.

Toen Microsoft al verschillende fabrikanten had overtuigd om dezelfde locatie technologie als die in de Hololens te gebruiken leek de toekomst van Project Alloy aan een zijden draadje te hangen. Wanneer ook de controllers die bij Project Alloy debuteerde niet even accuraat bleken als die van de nieuwe Microsoft headsets werd al snel duidelijk dat de verdere ontwikkeling van het project een onbegonnen strijd zou worden.

Dat vermoeden is nu ook officieel door Intel bevestigt waar ze vermelden "veel te hebben geleerd" uit Project Alloy en "ze blijvend zullen investeren in een ondersteunend VR ecosysteem".


Nieuw Magic Leap design patent gespot

Na een lange stilte komt er weer wat nieuws van het mysterieuze bedrijf Magic Leap naar de voorgrond. Met hun geschatte investering spaarpot van om en bij de 1.4 biljoen kennen we Magic Leap vooral van hun indrukwekkende AR/MR trailers:

Voordat iedereen te enthousiast word gaan we al vermelden dat Magic Leap al heeft bevestigd dat het patent niets te maken heeft met het prototype waar, zogezegd, momenteel aan gewerkt word. Waar het wel over gaat is een nieuwe kijk op het programma van het bedrijf. Magic Leap heeft zich altijd kritisch geuit tegenover de huidige gang van zaken in de VR industrie. Het is zoals altijd koffiedik kijken en speculeren maar zoals we zien in onderstaande afbeelding, dat onder "Virtual reality glasses" teruggevonden is, zien we mogelijks Magic Leap's visie op de volgende generatie VR brillen. Geen grote HMD's meer en misschien de mogelijkheid om ook nog een deel van de realiteit te zien door de glazen. Natuurlijk is er niets zeker, en moeten we geduldig wachten tot Magic Leap zelf eindelijk een stuk van hun technologie showcased.


Studenten New Media & Communication Technology ontwikkelen toepassingen voor Hololens

Enkele studenten die aan Howest de opleiding New Media & Communication Technology(NMCT) studeren stelden onlangs de toepassingen voor die ze ontwikkelden voor de Microsoft Hololens.
Zo maakten de studenten bijvoorbeeld een applicatie die de gebruiker leert een Ikea stoel in elkaar te zetten. De gebruiker krijgt bovenop de echte stoel extra digitale aanduidingen te zien die aangeven hoe de verschillende stukken in elkaar passen en waar vijzen moeten aangevezen worden.
Een andere groep studenten werkte samen met Vyncke aan een prototype rond "Control Room of The Future". Hierbij kan men via de Hololens extra status informatie weergeven op specifieke locaties binnen het bedrijf.

(Ikea Assembly)
Benjamin Naesen
Brecht Valcke
Thuur Vandeplassche

(Control Room of The Future)
Robin Vandenbrande
Sebastiaan Van De Casteele
Stijn Vandendriesche

HTC's Standalone Vive Headset

VR nam een grote stap voorwaarts. HTC heeft een nieuwe Vive standalone VR-headset gelanceerd die geen smartphone, pc of kabelverbinding nodig heeft.

De huidige HTC Vive vereist dat de omvangrijke headset aan een sterke PC gekoppeld is,
maar de Taiwanese firma heeft nu het snoer afgesneden met zijn mobielere Vive standalone-aanbod.

Het is een vergelijkbaar idee voor Samsung's Gear VR en Google Daydream View, maar met een belangrijk verschil.
In plaats van uw telefoon in de hoofdtelefoon te schuiven, heeft de nieuwe Vive VR-headset al het scherm, de kracht en de room-mapping ingepakt.

Dit is de eerste standalone headset die Google's Daydream-platform zal gebruiken,
dat de zoekreus aangekondigd zou zijn voor telefoon / pc-vrije apparaten tijdens zijn Google IO-evenement.

Het komt uit in eind 2017 - we wachten nog steeds op een stevige HTC Vive-vrijlating,
maar het kan zich op een paar kerstlijsten van een paar mensen vinden.

Lees het volledige artikel op:

Officiële website::

Vps en multiplayer mogelijk in upgrade Tango

Op Google I/O, de jaarlijkse ontwikkelaars conferentie van Google, gebeuren elke keer opnieuw grote aankondigingen. Deze keer ging het over de nakende upgrade voor het Google Tango project. De belangrijkste verbetering is dat er een indoor GPS, genaamd vps (visual position system), wordt toegevoegd.

Hoe het werkt? Smartphones die Google Tango ondersteunen kunnen visuele indicatoren van een omgeving onderscheiden en naar een server versturen. Andere gebruikers kunnen die gegevens dan downloaden waardoor ook hun telefoon "weet" waar hij is. Denk aan een winkelier die de scan van zijn winkel online plaatst waarna klanten die kunnen downloaden en zo door de winkel kunnen navigeren.

De nieuwe capaciteiten zullen geen nieuwe hardware nodig hebben, elke Google Tango telefoon. Een datum voor de upgrade is tot nu toe nog niet bekent.


Dreamworld maakt AR bril voor minder dan 350 dollar

Er zijn al meerdere spelers op de AR markt die een goed resultaat beloven. De prijzen van deze oplossingen liggen echter meestal aan de hoge kant. De Chinese start-up "Dreamworld Vision" heeft momenteel een AR bril in ontwikkelingen die daar verandering in brengen. Met een voorlopige richtprijs onder de 350 euro grens zou het een van de goedkoopste spelers worden. Hoe de prijs zo word gedrukt? Door de kracht van een smartphone te gebruiken.

In de eerste fase is er nog sprake van 2 versies van de bril. Foto's van de brillen mogen nog niet naar buiten gebracht worden. Voorlopig hebben we dus enkel de feedback van de UploadVR journalisten die de apparaten ter plaatse mochten testen op het Dreamworld hoofdkwartier. De testers spreken over de twee versies als volgt:

  • Een kleinere, lichtere versie die de grote FOV in de verf zet en head tracking voorziet.
  • Een beduidend groter model, voorzien van huis-tuin-en-keuken-dieptesensoren, die basis positie tracking.

Het eindproject zou met zelfontworpen componenten gemaakt zijn en eerder aanleunen bij het design van de kleinere versie van de bril.

Op meerdere fronten komt er met Dreamworld een echte speler bij. Echter waar het prototype door de mand valt is op het vlak van tracking. Voorlopig spant Microsoft daar nog de kroon met hun Hololens en het zal wachten worden of Dreamworld daar een waardig alternatief voor vind.

Als voorproefje kan je hieronder een kleine interactie demo zien vanuit het oogpunt van de gebruiker

(Bron: UploadVR)