GDC show vloer - Pico Neo gaat als losstaande HMD de concurrentie aan

Met namen als HTC, Microsoft en Facebook die constant de voorgrond van de nieuwspagina's opeisen kunnen concurrenten al snel in de vergetelheid terechtkomen. Een van die andere spelers is het Chinese bedrijf Pico Interactive.

Maar wat maakt van de Pico Neo Cv dan een uitschieter? Kort samengevat: 1.5k displays met 90Hz, 6 graden van vrijheid, positie tracking en vooral: geen draden of smartphone. Het volwaardig alleenstaand HMD toestel word aangedreven door een Qualcomm Snapdragon chip, dezelfde chip die momenteel vele mobiele toestellen gebruiken, zoals bijvoorbeeld de nieuwe Samsung flagship smartphones.

Al die specificaties zien er zeer indrukwekkend uit, maar dan is natuurlijk de vraag waarom dit toestel niet meer in het nieuws komt. Momenteel is er nog geen release datum of prijs bekend, maar nog belangrijker is het feit dat inhoud koning is. Sinds er niet word gekoppeld aan een externe smartphone of pc draait de Pico Neo CV op een eigen uniek ecosysteem van content, waar voorlopig nog niet veel over bekend is. Zeker een toestel om niet uit het oog te verliezen als software ontwikkelaars mee in het project stappen.


GDC show vloer - Miraisens en hun haptische VR controller

Het Japanse bedrijf Miraisens brengt al enige tijd "3DHaptics" technologie op de markt. Dit zijn actuatoren die geïntegreerd kunnen worden in verschillende apparaten om zo haptische terugkoppeling te creëren. Het bedrijf stap nu mee in de VR markt met hun versie van een controller. Met een "standaard" layout en het plastiek uiterlijk springt het prototype van de controller nu niet in het oog, maar dat is natuurlijk niet de core business.
HET verkooppunt is natuurlijk de integratie van 2 actuatoren in de controller. De joystick is voorzien van een 2D actuator waardoor die in staat is om kracht links/rechts of boven/onder te geven. In het handvat van de controller zit een "Z-actuator" die rumble kan voorzien. Met een combinatie van die twee worden er verschillende sensatie gecreëerd.
Tijdens de demonstratie konden we de volgende feedback aan het werk voelen:

  • Touwen: In deze demo word de gebruiker enkele verschillende soorten "touw" voorgeschoteld. De actuatoren onder de joysticks van beide controllers worden gebruikt om te laten voelen alsof het touw met toenemende weerstand uitgerokken word. Wanneer bij een ander touw te hard word "getrokken" kan ook de breuk gevoeld worden.
  • Rollende bal: Hier word een bal getoond die een vooraf vastgelegd traject afgaat. De bal gaat op en neer, rolt over hobbelig terrein, en botst tegen zijkanten. Het gevoel van richting en hoogte word gekaderd door de joysticks te verplaatsen. Impact van botsingen tegen de muren word gesimuleerd door de Z-actuator in het handvat.
  • Voeling: Deze demo toont de verschillende grote ordes waarmee de Z-actuator kan presteren. Verschillende materialen, wol, textiel , ... kunnen zo nagebootst worden.
  • Zwaardvechten/Schietstand: Bij deze demo word de impact van een zwaardslag of de variabele terugslag van verschillende soorten geweren.

Onze conclusie? Controllers zijn niet de primaire markt van Miraisens en dat valt op bij de motion tracking van de handen. Dat valt te vergeven doordat het hier nog steeds over een prototype gaat en de haptische terugkoppeling goed uitgevoerd is. De controllers zijn wel nog niet in staan om feedback te geven in de grote orde van de Novint Falcon, een bekend input apparaat dat ook haptische terugkoppeling kan leveren.


GDC show vloer - CaptoGlove

De CaptoGlove neemt de handbewegingen van de gebruiker op en vertaald deze naar input voor de computer. De handschoen kan met draad aangesloten worden of via bluetooth connectoren met mobiele apparaten, waar het meld een batterijleven van wel 10 uur lang te hebben.

Op GDC werd deze technologie getoond met een first person shooter en een helikopter simulator. Tijdens het vliegen leek de handschoen zeer goed te vertalen naar de virtuele wereld. Als "piloot" ben je in staat om schakelaars om te gooien en de handschoen als stick te gebruiken en zo de helikopter geloofwaardig over te nemen. Terwijl met een helikopter vliegen vertaalde naar een vloeiende ervaring, kwamen bij de first person shooter demo enkele minpunten naar boven.

Zo leek tijdens de demonstratie bij de proefpersoon beweging en mikken moeilijk te combineren. het is natuurlijk mogelijk dat dit met een groteren inlooptijd wel verbeterd. Wij denken dat de CaptoGlove zeker een meerwaarde kan creëren voor een applicatie, maar het lijkt ons niet bruikbaar voor alle gevallen. In de segmenten naast gaming lijkt het duidelijk dat deze invoermogelijkheid zeker een rol kan spelen voor de input.

 


VRDC - Een jaar virtual reality games

Sprekers:
Jeremy Chapman (CloudGate Studio), Steve Bowler (CloudGate Studio), Cy Wise (Owlchemy Labs), Andrew Eiche (Owlchemy Labs), Colin Northway (Northway Games), Sarah Northway (Northway Games)

Sessie:
Een bespreking van de evolutie van VR sinds 2016. De sprekers waren betrokken bij de start van VR games en maken nu een balans op van de evoluties die ze waarnemen.

Tijdlijn (Northway Games - "Fantastic Contraption")

  • 28 Maart, 5 April: De start van de nieuwe virtual reality golf Oculus Rift and HTC Vive lanceren.
  • 6 April: Grote investeringen: "Vive X Accelerator" investeringsfonds pompt 100,000,000 dollar  in VR. De investeringen maken nieuwe innovaties in hard en software mogelijk.
  • Juni: Eerste "CTRL-V Arcade" opent in Noord-Amerika. Amerika volgt zo de evolutie van China waar er al 2000 VR arcades zijn. Voorlopig is het wel nog niet kost effectief om  software te maken dat specifiek op de arcade markt is gericht. Maar de cijfers tonen aan dat dit een groeiend markt is.
  • 6 Juni: Fallout 4 VR word door Bethesda aangekondigd. Voor de eerste keer zal er een groot IP volledig naar VR worden vertaalt . Dit in tegenstelling tot de kleinere "ervaring" die tot nog toe de markt domineerden.
  • 5 Juli: Eerste beurs voor VR voor volwasenen, "ADULT VR Fest 01" gaat door in Japan. Het festival moet geannuleerd worden omdat er teveel mensen aanwezig zijn.
  • 14 Augustus: De hamvraag blijft nog steeds: "Kan je verdienen aan premium VR content?" Het antwoord blijkt, voor sommige titels, ja. Het spel "Raw Data" verdient 1 miljoen in de eerste maand.
  • 19 Augustus: Derde iteratie van Samsung Gear VR, gelanceerd in 2014, verschijnt. Er worden 4.5 Miljoen eenheden verkocht in 2016.
  • 4 Oktober: Google Daydream komt uit. Daydream is een remium mobiel virtual reality platform gericht op gaming.
  • 17 November: Virtual Reality komt meer en meer op de voorgrond in de hedendaagse cultuur. Conan o'brian toont op zijn show een mixed reality segment over Job Simulator.
  • 13 Oktober: PS VR lanceert. Tegen eind december verkoopt het beter dan Vive en Rift tot dan gecombineerd. De lage kost, als men al een Playstation 4 heeft staan, verlaagt de drempel gevoelig.
  • 6 December: Oculus Touch Controllers komen op de markt. Oculus slaagt ook de weg in naar roomscale.
  • 15 December: Er komen meer tools uit voor de game development industrie die in VR opereren. Bv: "Unity in VR-Editor" word open source vrijgegeven.
  • 24 Januari: De VR Kortfilm "Pearl" krijgt een oscar nominartie.

Marketing (Owlchemy Labs - Job simulator)

Het is nog steeds moeilijk om geld te verdienen met VR in de traditionele manieren (content creatie, ...) omdat de markt nog beperkt is. De meeste dingen moeten nog geregeld worden door de developers zelf. Marketing vergt nog een specifieke aanpak die uniek is voor de VR branche omdat deze nog nieuw is. De aanpak die besproken word is diegene die werd gebruikt om van Job Simulator een succes te maken (3 miljoen verkochte eenheden in 2016, de meeste kwamen niet uit de "pack in" deal met de HTC Vive).

  • Als je een premium product maakt voor VR is het beter niet onmiddelijk in sales mee te gaan in de nieuwe virtual reality markt verlaagd de waargenomen waarde voor een het project zo gevoelig en dit zorgt voor een verlies van inkomsten.
  • Marketing moet vanaf het begin van het project worden geimplementeerd. Er zijn nog steeds veel mensen die nog nooit VR hebben gezien. Deze concepten overbrengen kost wel geld, maar baat wel.
  • Het is een nieuwemarkt met een grote instapkost en bijkomende technische moeilijkheden voor de gebruiker. Een persoonlijke relatie creeren met developers, de pers en hardware partners kan helpen om je conept naar de voorgrond brengen.
  • In de virtual reality markt is het nog belangrijker om te blijven marketen na release. Het is een kleine markt, gebruikers blijven zoeken naar titels die hun geld waard zijn.
  • Mensen laten zien hoe het is om in de VR te zitten is nu nog belangrijk. Het is van belang om streamers tools te geven om de content goed weer te geven aan hun publiek. Dit kan door Twitch integratie te voorzien, een spectator mode voor mensen die zelf ook een HMD hebben en Mixed reality opties implementeren.

Indies kwamen met grootste innovaties (Cloud Gate Studio - Island 359)

Vr is een nieuwe markt, iedereen moet van nul beginnen met tools, concepten ofwel ""Everyone is building the plane while it already took off". AAA game studios spelen het vaak op veilig en vallen terug op concepten die al bestaan in combinatie met een populaire franchise (Batman, Resident Evil, ...). Indies studios hebben die luxe niet en zijn dus uniek gepositioneerd om met nieuwe concepten te komen om zich zo te onderscheiden van de massa.

Dit feit zorgt ervoor dat de populairste VR titels meestal van indie studios komen, met uitzondering van Ubisofts "Eagle Flight". Games als Superhot, Fantastic Contraption en budget cuts staan momenteel nog steeds aan de top.

 

Indie games hebben voor een groot deel de evolutie in locomotion ingezet door niet vast te houden aan enkel teleportatie (geen motion sickness) en dingen uit te proberen. De evolutie momenteel is

  • Standing experiences
  • Roomscale virtual reality
  • Teleportatie
  • Een implementatie van sprint/dash (Island 359)
  • Het is ok om thumbsticks te gebruiken voor movement (Onward)

Conclusie 

  • 2016 was een super jaar voor virtual reality: Eerste investeringen die nieuwe hardware en software mogelijk maken beginnen nu op de voorgrond te komen.
  • Het is nog een open Markt, iedereen kan er inspringen.
  • Het is belangrijk om indie studios in het oog te houden omdat zij met de meest innovatieve oplossingen komen voor VR specifieke problemen. Voorlopig zijn zei nog de motor die VR uitbreding aandrijft.
  • Aanloop naar "Omega systeem". Het Omega systeem is het theoretisch stuk hardware dat alles in een toestel combineert. Dus VR en AR op een apparaat dat comfortabel is en volledig apart werkt. Deze aanloop is ingezet omdat de computers die nodig zijn om high end virtual reality te draaien steeds minder krachtig hoeven te zijn en dus goedkoper worden. En smartphones zijn steeds beter en beter in staat om VR weer te geven in mobiele VR.

VRDC - IDEALLENS

De hoofdspelers in de virtual reality industrie zetten steeds meer middelen in om VR aan de man te brengen. Op sommige toepassingen word echter harder gefocussed dan andere. Een onderwerp dat niet evenveel aandacht krijgt als VR gaming is 360 beelden in combinatie met een HMD. Het Chinese bedrijf Idealens speelt in op dit onderwerp en brengt het naar voor als troef bij hun producten.

Idealens K2

Een unicum in de huide markt, de Idealens K2 is een standalone draadloze head mounted display die in staat is om  beelden met een resolutie van 1080 bij 1200 pixels te  kunnen weergeven met een field of view van 120°. Standalone wil zeggen dat je geen computer of smartphone moet aansluiten, alle hardware zit in de HMD zelf. Je kan videos over wifi streamen of gewoon via USB het videobestand er op plaatsen. Het strapless design zorgt ook voor meer comfort.

Tijdens de test met een 360 graden video kwam het beeld zeer scherp over. Voor een stand alone HMD komt het apparaat zeer krachtig uit de hoek. Als de andere opgelijste features even goed werken als het 360 beeld en het gebruik van de bijgeleverde software geen problemen oplevert is dit een zeker een apparaat dat in het oog moet worden gehouden als het naar Europa zou komen.

Idealens M1000

De M1000 wordt aangekondigd als een VR monster en als je deze HMD voor de eerste keer opzet is het duidelijk waarom. De gigantische display, voor HMD termen, geeft de gebruiker een gigantische FOV zonder grotesk veel te wegen. Met specificaties zoals een 8K resolutie en een field of view van 180 graden is deze stand alone head mounted display zeker een uniek toestel.

Bij onze test was de grote field of view zeker iets dat je gewoon moet worden, de beelden op de rand van het gezichtveld voelde soms misvormd. De vraag of dit aan de hardware ligt of aan het feit dat je deze brede hoek voor beeldmaterieel niet gewoon bent moeten we met deze kleine test echter open laten.


VRDC - Finch

Mobiele VR word voorlopig nog overshaduwd door zijn grote broer VR, die de gebruiker kan voorzien van betere graphics. Met de komst van krachtigere telefoons en innovaties zoals Google Daydream is echter een grote inhaalbeweging ingezet en zou mobiele virtual reality wel eens uit die schaduw kunnen treden.

Verschillende bedrijven voelen dit ook aan springen mee op de kar, "FinchVR" is er een van. Ze bieden een oplossing voor het huidige gebrek aan input mogelijkheden bij mobiele VR. Momenteel heeft het bedrijf 3 projecten in de maak, namelijk: Dash, Shift en Hands. Elk input apparaat is gebaseerd op een bestaand model dat momenteel beperkt is tot een specifieke hardware fabrikant. De apparaten van Finch zullen compatibel zijn met alle android telefoons.

DashGebaseerd op de controller die Google Daydream gaat gebruiken.

ShiftZal de functionaliteit van de Oculus Touch controller naar mobile VR brengen.

Hands: Gebruik gebaseerd op de Leap Motion.

Tijdens VRDC hadden we de mogelijkheid om aan de slag te gaan met de Finch Shift controllers. Eens de twee motion trackers rond de arm worden bevestigd en de VR bril opgezet is kunnen de controllers gecalibreerd worden en waren we klaar voor twee verschillende demos:
Shoot

Een basisimplematie van een wave based game zoals bijvoorbeeld Raw Data. De controllers worden respectievelijk twee pistolen of zwaarden naar keuze. De gebruiker moet dan vijanden die op hem afkomen een kopje kleiner maken.

Opvallend hierbij was dat de controller zeer goed getracked werden en niets van glitches vertoonden. Zeer intuitief en werkte zeer goed.

Draw

Een basisimplementatie van wat Tiltbrush en Quill verwezelijken. De gebruiker kan zijn controllers als penseel gebruiken. De kleur van de lijnen kan aangepast worden, er kunnen lijnen gewist worden en de dikte van lijnen kan gecontroleert worden de trekker zachter of harder in te drukken.

Ook bij deze demo viel op dat de handen zeer goed getracked werden. Met de penseelstroken was je echt in staat om een gevoel van diepte en ruimte te creeren in de lijnen.

 


Voel de digitale atmosfeer van VR

Virtual reality add-on Ambiotherm gebruikt fans om de wind na te bootsen en een hals gedragen module om temperatuur te repliceren van een virtuele wereld. Naarmate er meer zintuigen in VR tech worden gebracht, zal de VR ervaring nog beter worden voor gebruikers.

https://www.youtube.com/watch?v=D-2t25xtw2o


Verander alles in een VR-controller

De komst van VR heeft geleid tot een aantal van de grootste innovaties die we hebben gezien in gaming controllers in jaren, maar het probleem is dat ze nog steeds vaste controllers hebben. Ongeacht hoe goed beweging en gebaar tracking is, voelen ze zich nog steeds als dezelfde objecten in je hand, ongeacht welk spel je speelt.

HTC's nieuwe Vive Tracker is bedoeld om dat probleem op te lossen. Met behulp van dezelfde motion sensing technologie in de controllers en headset, betekent dit dat ontwikkelaars in principe een controller kunnen maken van elke vorm, zolang het is geschikt voor de tracker en hem  om te zetten in een VR-accessoire.

https://www.youtube.com/watch?v=j3dRGoD_EXQ

 


Rivvr: draadloze VR ervaring via Wifi streaming

Eerst was virtual reality een ervaring die beleefd word vanop een bureaustoel. Met de komst van roomscale VR bij de HTC Vive werd de vrijheid van de gebruiker al vergroot door hem in beperkte mate te laten rondlopen. De volgende hindernis die overwonnen moest worden om de gebruiker vrijer te maken is zonder twijfel de bekabeling naar de VR bril. Nieuwe speler Rivvr belooft met zijn kleine, relatief goedkope addon bestaande VR headset volledig draadloos te maken. In het filmpje hieronder word de addon gedemonstreerd en kan je zien hoeveel natuurlijker de VR  ervaring word zonder bekabeling.


Vive nieuwe controllers

Valve bevestigt de ontwikkeling van nieuwe VR games

Vive nieuwe controllersValve, het bedrijf achter enkele van de beste en bekendste games zoals Half-Life en Portal, en mede ontwikkelaar van de HTC Vive bevestigde onlangs dat ze momenteel actief bezig zijn met de ontwikkeling van enkele nieuwe VR games. Dit is niet alleen goed nieuws voor fans van Valve games maar ook voor VR in het algemeen, aangezien er nog steeds een gebrek is aan hoogwaardige AAA games voor VR.
Valve is tegelijkertijd, samen met HTC, volop bezig met de verdere ontwikkeling van VR hardware, zoals bijvoorbeeld de recent uitgebrachte trackers en hun nieuwe, handschoen-achtige controllers.


vr game als pediatrische pijnbestrijding

VR games als pediatrische pijnbestrijding

Brody Bowman, 6, plays virtual reality games while getting a medication infusion at Nationwide Children`s Hospital. His mother says he barely reacts to needle pricks while distracted by the games, which it makes the treatment process much easier on both of them.

Er wordt momenteel in verschillende ziekenhuizen geëxperimenteerd met het gebruik van VR games zoals Voxal Bay om zieke kinderen af te leiden en gerust te stellen tijdens het injecteren van naalden en andere behandelingen. Bij de ontwikkeling van deze games wordt er voornamelijk geprobeerd om met zeer eenvoudig te besturen games voor een interessante en leerrijke afleiding te zorgen. Ook wordt er getracht zoveel mogelijk potentiële misselijkheid uit te sluiten.


HTC stapt in de mobiele VR markt

In een interview met Cnet heeft HTC, het bedrijf achter de Vive virtual reality oplossing, aangekondigd zich "binnenkort" op de markt van de mobiele VR te begeven. De nieuwe flagship smartphone (de U Ultra) zal voorzien worden met een VR bril gelijkend aan de Gear VR van Samsung.

Het nieuwe product zou voor het einde van het jaar op de markt moeten verschijnen.


Onderwater VR onderzoek komt in stroomversnelling

Bijna wekelijks komen er nieuwe toepassingen op het gebied van VR op de voorgrond. De reporters van TheoryCrackers VR kwamen zo recent een prototype op het spoor dat enkele vragen moet oplossen in verband met het gebruik van VR in een onderwatercontext.

Een van de meer pertinente vragen is welk effect een onderwateromgeving zou hebben op het misselijkmakend gevoel dat bij sommige gebruikers optreed tijdens VR. Met dit prototype worden de eerste stappen gezet om een antwoord op dat vraagstuk te formuleren. Als er positieve resultaten worden genoteerd, kunnen de bevindingen misschien vertaald worden naar VR "op het droge" om zo motion sickness in een meer conventionele context te bestrijden.


TwoEyes VR, de eerste 360° 4K video camera

In het klimaat van de huidige VR boom steken er om de haverklap interessante prototypes en start-ups de kop op. Een van de nieuwkomers is TwoEyes VR: een camera uitgerust met twee 180° lenzen die in staat zijn om 4K 360° beelden af te leveren. Er zijn momenteel al meerdere apparaten op de markt die deze claim maken maar wat TwoEyes VR opvallend maakt is dat het, door de plaatsing van de 2 lenzen, een alles-in-een pakket beloofd te worden, zoals de volgende vergelijkingsmatrix laat zien:

 


Gedeelde realiteit is nieuwe realiteit

Google medewerker Drew Gottlieb heeft recent zijn proof of concept: "Shared Environment between VR and MR"  gedemonstreerd op Youtube. In de demo zien we het potentieel van een AR/VR combinatie: terwijl een collega een 3D figuur creëert met behulp van de Vive kan Drew live de opbouw volgen in de "echte wereld" via de Hololens.

 


Mark & Hugo

Facebook brengt nieuwe bestuurder aan het hoofd van team Oculus

Facebook heeft bekend gemaakt dat Hugo Barra (ex-Xiaomi vice president) aan het roer van de Oculus VR afdeling word geplaatst. Barra, die mee geholpen heeft aan de creatie van het Android besturingssysteem, zal bij Facebook werken om VR te laten evolueren en er het volgende grote computer platform van te maken. Voor de nieuwe VP betekent dit dat Virtual Reality nog meer op de voorgrond zal moeten gebracht worden met als doel volledig door te breken bij het grote publiek.

Barra liet alvast weten er alle vertrouwen in te hebben: "In onze industrie is er geen grotere roeping dan nieuwe technologie vast te nemen en deze beschikbaar maken voor een grote groep mensen. Ik ben blij dat ik dat exact mag doen bij Facebook.".

(Bron: Gamasutra)