Wat te verwachten met de aankomende 2.0 versie van de HTC Vive base stations

In 2018 kunnen we de vernieuwde versie van de HTC Vive trackers of base stations verwachten.
De nieuwe base stations brengen uiteraard enkele voordelen met zich mee.

Doordat de base stations niet meer afzonderlijk horizontaal en verticaal 'sweepen', zouden ze lichter en kleiner zijn.
Ook zouden ze minder geluid maken dan de huidige base stations.
Daarnaast tracken ze ook een beetje beter en hebben een grotere field of view.
Een ander groot voordeel is dat het mogelijk zal zijn om vier light houses of base stations te combineren om een groter speelveld tot 10x10 meter groot te creeren.

Een nadeel is dat de nieuwe trackers niet compatible zullen zijn met de eerste generatie Vives. Maar dus wel met de Vive Pro.
Meer info:
https://www.roadtovr.com/steamvr-tracking-2-0-will-support-33x33-foot-playspaces-with-4-base-stations/
https://www.roadtovr.com/closeup-next-generation-steamvr-tracking-base-station-better-every-way/


News from GDC 2018

We can't begin a post about GDC without mentioning that Howest DAE was there, as usual, but this time as part of a Flemish gaming delegation led by Flemish Minister for Culture, Media, Youth and Brussels Sven Gatz, Flanders DC, FLEGA (Flemish Games Association) and about 30 Belgian gaming developers.

If you missed the recent VRT series about the GDC visit, you can read about it and watch a video from it here.

You can also see Howest Digital Arts & Entertainment Coordinator and "master chief," Rik Leenknegt talking about his favorite games and about Howest being the number one game school in the world via this article and video from the recent VRT series on gaming in Belgium.

Minister Gatz took the GDC visit opportunity to announce hopes to create a kind of tax shelter for the game industry in Flanders to encourage growth in the sector and undoubtedly to avoid brain drain of all of the talent here. Gatz also said he wants there to be a Flemish stand and more representation at next year's GDC. You can read more about it and the Flemish GDC delegation's adventures via the Flega blog.

If you want to know 5 facts about the Flemish Gaming Industry, make sure to check out the article inspired by the GDC visit from Flanders Investment and Trade.

The article mentions the following:

"Novel technologies – such as virtual and augmented realityare changing the face of the gaming industry. Luckily, Flanders provides a haven for companies trying to find their way in today’s digital maze. The region unites industrial, academic and governmental players for cross-sector collaborative projects that help shape digital society, and the gaming industry with it. Imec, Flanders’ research center for nano- and digital technology, has proven to be a particularly innovative force in these fields."

Another handy reference to get you up to date on the gaming industry as well as the current trends in VR and AR is this Game Industry Report based on as survey of 4000 game developers as a lead up to GDC 2018.

As a summary, the report states: "Significant trends revealed by the survey results include a notable uptick in interest in the Nintendo Switch, game makers’ waning opinions of VR, and a move away from mobile to focus on PC and home consoles."

Howest DAE's Rik Leenknegt agreed, saying that those he spoke with at GDC expressed that the gaming market is decreasing its focus on VR entertainment - but that the focus is now really shifting to B2B when it comes to the VR sector.

With that said, have a look at this video report from The Grid VR to see some of the GDC VR entertainment news. You'll hear about upcoming headsets with various improvements, such as the Vive Pro (due out April 3rd); the HTC Vive Focus (coming here later this year); the Oculus Go (low priced, with USB support) and the Santa Cruz. The video will also introduce you to some new games (Space Heroes) and a new VR series (Silicon Valley) and to some peeks through Leap Motion glasses. You'll hear lots of references to improved lighting, which can make a real impact on VR content. Have a look!

We'll continue with news from GDC soon but in the meantime, if you prefer text to video, you can find a detailed roundup of the highlights from GDC in this article from the "virtual reality, start up and stuff" blog The Ghost Howls.

We'll leave you with what so many have mentioned as the stand-out demo at GDC; the "live captured digital human" called "Siren". You have to see it to believe it - or maybe believe it to see it. In any case, make sure to have a look at the video. It might creep you out or excite you, depending on just how much of a futurist you are. Enjoy!

And for a little more background on Siren, watch this one too!

by Sarah Markewich – SIVAR project intern spring 2018


MakeVR maakt van de HTC Vive een virtuele ontwerp tool

Dankzij de komst van 3D-Printing zijn de deuren naar creativiteit wijd geopend. Tegenwoordig kan men voor 200 euro al een 3D-Printer verkrijgen, waardoor ze bijna elk object kunnen printen.
Maar er is nog steeds een grote barrière tussen het hebben van een idee in je hoofd en het omzetten van dat idee in een tastbaar object. Hiervoor word er gebruik gemaakt van 3D-modelleringssoftware. Het probleem is dat vrijwel alle 3D CAD (computer assisted drafting) software een steile leercurve heeft. Of u nu een gratis programma zoals Blender of een duur professioneel programma zoals AutoCad, 3DS Max of Solidworks gebruikt, heeft u een behoorlijke technische vaardigheid nodig om iets verder te maken dan een fundamentele vorm.
Er is geen basis om verder uit te bouwen, uitzoeken hoe u een schijnbaar eenvoudige taak uitvoert (bijvoorbeeld een cilindrisch gat in iets snijden), vereist vaak vele kijkuren van zelf studievideo's.

Californië-gebaseerde opstart Sixense was op een missie om deze barrière te door breken.
Aan de hand van MakeVR kan u op eenvoudige wijze 3D modellen maken in VR en deze vervolgens 3D-Printen.

https://www.youtube.com/watch?v=nlhN5id1xg8

Het volledige artikel kan u vinden via deze link:
https://www.digitaltrends.com/cool-tech/makevr-is-here-to-steamroll-the-learning-curve-for-3d-modeling-software/


Realtime projectie met de HTC VIVE

De in Oakland gebaseerde design studio Robot Yoga heeft in samenwerking met new media artist Harvey Moon, door gebruik te maken van de HTC Vive tracking, een installatie opgezet die realtime projection mapping op bewegende oppervlakte levert. Via een gekalibreerde  projector en een Vive controller kunnen objecten getracked worden en zo kunnen de beelden die geprojecteerd worden aangepast worden aan de orientatie en locatie van het object waar op geprojecteerd word. Op een weekend tijd werd er geëxperimenteerd met verschillende soorten van live interactie met geprojecteerde beelden. In de video kan je enkele van de interessante mogelijkheden bekijken.